パドルを選ぶ

シーカヤックを漕ぐために使うパドルは、両端に水かき(ブレード)がついたもので、幅の広いカヤックには長いパドルを、狭いカヤックは短いパドルを使います。また、使う人の体格や体力、用途に合わせて選ぶことになります。

パドルの種類は大きく分けて、アリュートタイプ、グリーンランドタイプ、ツーリング用、レーシング用があります。ここでは、一番ポピュラーなツーリング用パドルについての説明をします。

パドルの形状と材質

ツーリング用パドルは飛行機の翼のように曲面のあるブレードと呼ばれる水かきの部分と、シャフトと呼ばれる柄の部分からなっています。パドルの材質はプラスチック製のものが主流で、カーボン製の非常に軽いものもあります。

ブレード

大きなブレードは、一度にたくさんの水をキャッチすることができるので、すばやい加速やスピードを出すことができますが、その反面、それなりの力が必要であったり、肩や腕に負担がかかったりする場合もあります。小さなブレードのパドルは少ない力で漕ぐことができますので、長時間漕ぐのが楽だったりします。
また、ブレードの幅や長さによってパドルの漕ぎ角度が変わってきます。細長い形状のブレードの場合はパドルと水面との角度が緩やかに、幅広いタイプのブレードであれば、それよりもパドルを立てて漕ぐことになります。

シャフト

シャフトは、まっすぐな棒状のストレートシャフトが一般的で、自分の手の大きさに合った太さ、体格やカヤックの幅にあった長さの物を選ぶようにします。また、ベントといって、シャフトの一部がねじれるように曲がったものがあります。初心者のうちはストレートシャフトを選んだ方が良いでしょう。

フェザーorアンフェザー

左右のブレードの取り付け角度によって、フェザーか、アンフェザーという違いがあります。フェザーは左右のブレードが互い違いになって角度がついていて、片方のブレードが水中にあるとき、もう一方のブレードが空中でカヤックと平行な角度になるようにして、空気の抵抗を受けにくくしたものです。アンフェザーの場合は左右のブレードが水平に取り付けられたものです。
フェザーが一般的になっていますが、それがベストかというと、そうでも無いようです。向かい風の時はフェザーが良いかもしれませんが、追い風や横風の場合はアンフェザーの方が良いかもしれません。また、フェザーの場合は常に手首を返す必要があるため、長時間漕ぐと腱鞘炎になりやすいという欠点もあります。

市販されている分割式のパドルは、角度を調整できるようになっている物がほとんどですから、自分の漕ぎやすい角度に調整することができます。
お勧めは自分がいつも使う角度を決めておくことです。というのも、とっさのブレイスをするときに、たまたまいつもと違う角度だと、そのまま海中へダイビングという事もあり得るからです。(自分はそうではないという人はどうぞご自由に。)






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